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Curvas de nivel | ¿Qué son? ¿Cómo se interpretan?

abril 14, 2022
curvas de nivel

Las curvas de nivel son las principales características de un mapa. Las curvas de nivel son líneas dibujadas en un mapa con puntos de elevación iguales o diferentes.

Para simplificar las cosas, solo se muestran ciertas elevaciones en los mapas topográficos. Las líneas están uniformemente separadas. Esto es lo que llamamos el intervalo de contornos. Dependiendo de la topografía, varios mapas usan diferentes intervalos.

Si quieres saber más sobre la topografía, te invito a leer los siguientes post 👇🏽

¿Cómo las curvas de nivel describen el terreno?

Los mapas de senderos simples son útiles para la planificación de viajes, pero NO para la navegación en el campo. Los mapas topográficos van más allá y le brindan el poder de visualizar un terreno tridimensional a partir de una hoja plana de papel. 

Datos sobre las curvas de nivel

Las curvas de nivel indican la pendiente del terreno 

Las curvas de nivel conectan puntos que comparten la misma elevación: cuando están muy juntos (nunca se cruzan), la elevación cambia rápidamente en distancias cortas y el terreno es empinado. Donde las curvas de nivel están muy separadas, la elevación cambia lentamente, lo que indica una pendiente suave.

Las curvas de nivel también indican la forma del terreno

Es probable que los círculos aproximadamente concéntricos le muestren un pico, y las áreas entre los picos son pasos. Estudiar un mapa topográfico de un área familiar es una excelente manera de aprender cómo hacer coincidir las características del terreno con las líneas de contorno en un mapa.

Líneas de contorno de índice

Cada quinta línea de contorno es una línea de «índice» más gruesa. En algún punto a lo largo de esa línea, se enumera su elevación exacta.

De vez en cuando, un círculo indica una depresión en lugar de un pico

Un círculo con marcas dentro indica una depresión, en lugar de un pico. También debería ver que las elevaciones disminuyen a medida que se acerca a la depresión.

Escalas en los mapas

La escala del mapa le indica qué tan detallado es su mapa. Una escala de 1:24000, por ejemplo, significa que una pulgada en el mapa equivale a 24000 pulgadas de terreno real. Sin embargo, si la relación de escala tuviera un número como 1:65000, eso significaría que cada pulgada en el mapa cubría 65000 pulgadas de terreno. Un mapa con esa escala cubre un área más grande en general, pero tiene menos detalles dentro de cada pulgada cuadrada del mapa.

Los términos «gran escala» y «pequeña escala» a menudo se confunden. En el ejemplo anterior, por ejemplo, la descripción correcta de la relación de 1/24000 es que indica el mapa de «escala más grande» (que tiene mayor detalle). La proporción de 1/65000 es el mapa de «menor escala» (que tiene menos detalles).

Créditos: Rei

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